Inside Endeavour: Tour 1

AirSpace / May 15, 2020

Inside Endeavour: Tour 1

Take a peek inside Endeavour's flight deck, middeck and payload bay

Right now, space shuttle Endeavour is on exhibit in the Samuel Oschin Pavilion, preparing for its future installation in launch position in the Science Center's upcoming expansion, the Samuel Oschin Air and Space Center. But while you're staying safe at home, you can take a peek inside Endeavour's flight deck, middeck and payload bay through this unique tour, created by photographer Jon Brack and narrated by Perry Roth-Johnson, PhD, assistant curator of aerospace science here at the California Science Center.

Released to commemorate the anniversary of Endeavour's final launch, this is the first of a series of four Inside Endeavour tours that will be released throughout the spring and early summer. You don't need a VR headset to enjoy these tours, but if you have one, hook it up and try it out. 

Check out this link for more views Inside Endeavour!

Tour 2: Wings and aft compartment

Transcripts: English

Flight deck

Welcome to Endeavour’s flight deck—the nerve center of the orbiter. Looking toward the front of the shuttle, the commander sat on the left and the pilot on the right. Together, the commander and pilot operated the spacecraft. They used joysticks (also known as Rotational Hand Controllers) to help steer Endeavour safely through the atmosphere and to a gentle landing once its mission was complete. Spin to look toward the rear of the orbiter to see the aft (or back) flight deck. Two additional astronauts could sit behind the commander and pilot back there during launch and landing. Also in the aft flight deck, you can see some other joysticks. Mission specialist astronauts, who were often scientists, physicians or engineers, could use those joysticks to maneuver the robot arms in the payload bay. One joystick also controlled maneuvering and docking in space.

If you zoom in as you look around, be sure to notice the head-up displays and the digital screens in this “glass cockpit.” And check out the toggle switches. Each one is protected by u-shaped bars—wouldn’t want to hit one of those switches by accident!

Click in the lower left corner of your screen for a map of Endeavour. Use it to pick the part of Endeavour that you’d like to explore next.

Commander's seat

This is the Commander’s seat aboard space shuttle Endeavour. When you sit here, the buck stops with you! As skipper of this ship you’d be responsible for all that happens from launch to touchdown. After taking the 8.5-minute journey “uphill” from Earth to orbit, the windows to your left (i.e. the port side of the ship) would reveal the universe as well as the Earth below. (Right now, they show a view of one of the Science Center’s ExploraStores!) As you look around, you’ll see Velcro everywhere. Astronauts would stick almost everything to Velcro to keep stuff from floating away in microgravity.

If you try the view from above the Commander’s seat, you’ll see the joystick (also called the Rotational Hand Controller) positioned between the Commander’s knees, the rudder pedals that provided control of the shuttle when returning home through the atmosphere, and a five-point seat belt (a high-tech version of the ones you see in kids’ car seats) designed to hold the Commander firmly in place. Be sure to zoom in on the central console separating the Commander and Pilot—it contains switches to manually shut down the shuttle’s three main engines and to separate the solid rocket boosters from the external tank in case those things don’t happen as planned. Lots to think about when you command a shuttle!


Welcome to the middeck, which served as both a living and working space for astronauts. Make yourself at home! You'll see the open hatch—when closed, it holds the only window on the middeck. The ladder near the hatch leads up to the flight deck.

The middeck also holds a couple of blue seats for astronauts to strap in during launch and landing. While on orbit, they'd stow the seats away to free up a little more room for working, sleeping, eating, and exercising.

In front of the seats, middeck lockers cover the entire front wall. Just like in high school, astronauts would store stuff in these lockers, along with equipment to do science experiments. My favorite experiment was when Coca-Cola teamed up with NASA to see if they could make a soda machine for space. (Spoiler: it didn't really work!)

Like on the flight deck, many surfaces here are covered with little blue strips of Velcro. Astronauts would stick their things to Velcro to keep them from floating away in microgravity.

Out the back wall of the middeck, a tunnel leads out into the payload bay. This tunnel connected to an external airlock, where astronauts could don a spacesuit to go on a spacewalk.

As a note, the galley (a mini-kitchen) and potty are missing in our middeck. Normally they'd be installed on either side of the hatch, but we pulled them out for display outside Endeavour.

Full payload bay

This is the payload bay. All kinds of cargo rode to orbit in here, like satellites, pieces of the ISS, and more. Though it’s nice and roomy, astronauts couldn’t go in the payload bay without a spacesuit unless they were in one of the enclosed, pressurized labs like a Spacehab, which you can see here. A tunnel connected Spacehab to the middeck, so astronauts wouldn't have to put on a spacesuit to move back and forth.

Above, you can see the curved payload bay doors, which were open the whole time Endeavour was on orbit. Their silvery surfaces are radiators that released Endeavour’s heat out into space. Look around to spot the Canadarm. Canadians built this robot arm to help astronauts work in space with payloads. It could grab things and move them in and out of the bay, or a spacewalking astronaut could clamp their feet on the end of the Canadarm to hitch a ride. If you look away from the Spacehab, you'll see the external airlock, where astronauts in spacesuits could leave the orbiter to go on spacewalks. The airlock kept most of the orbiter's air from escaping out into space while astronauts exited and entered the vehicle. A triangle-shaped toolbox sits outside the airlock—astronauts could stop to pick up tools from the box on their way out for a spacewalk.

Thank you for joining me on this virtual tour. Join us for another look Inside Endeavour soon!


The upper image shows a plan view of Space Shuttle Endeavour as it now sits in the Samuel Oschin Endeavour Pavilion here at the Science Center. Endeavour’s future home will be a new wing of the California Science Center called the Samuel Oschin Air and Space Center

The lower image shows an elevation of Space Shuttle Endeavour with four different hot spots—each taking you to a different part of the spacecraft.

Transcripciónes: Español

Flight Deck

Bienvenido a la cubierta de vuelo del Endeavour, el centro neurálgico del orbitador. Mirando hacia el frente del transbordador, el comandante se sentó a la izquierda y el piloto a la derecha. Juntos, el comandante y el piloto operaron la nave espacial. Utilizaron palancas de mando (también conocidas como controladores de mano rotativos) para ayudar a dirigir el Endeavour de manera segura a través de la atmósfera y a un aterrizaje suave una vez que se completó su misión. Gira para mirar hacia la parte trasera del orbitador para ver la cubierta de vuelo. Dos astronautas adicionales podrían sentarse allí detrás del comandante y el piloto durante el lanzamiento y el aterrizaje. También en la cubierta de vuelo, puedes ver otras palancas. Los astronautas especialistas de la misión, que a menudo eran científicos, médicos o ingenieros, podrían usar esas palancas para maniobrar los brazos del robot en la bahía de carga útil. Una palanca de mando también controlaba las maniobras y el acoplamiento en el espacio.

Al ir acercándote, asegúrate de observar las pantallas frontales y las pantallas digitales en esta "cabina de cristal". Echa un vistazo a los interruptores de palanca y nota como cada uno está protegido por barras en forma de U, ¡no querrás golpear uno de esos interruptores por accidente!

Commander’s seat

Este es el asiento del comandante a bordo del transbordador espacial Endeavour. Cuando te sientas aquí, ¡la responsabilidad es tuya! Como capitán de este barco, serás responsable de todo lo que ocurra desde el lanzamiento hasta el aterrizaje. Después de tomar el viaje de 8,5 minutos "cuesta arriba" desde la Tierra hasta la órbita, las ventanas a tu izquierda (es decir, el babor o lado izquierdo de la nave) revelan el universo y la Tierra que se encuentra debajo. (¡En este momento, muestran una vista de una de las tiendas ExploraStore del Science Center!) Al mirar a tu alrededor, verás velcro por todas partes ya que los astronautas pegaban casi todo al velcro para evitar que las cosas flotaran en la microgravedad. Si intentas ver desde arriba del asiento del comandante, verás la palanca de mando (también conocida como controlador de mano giratorio) colocada entre las rodillas del comandante, los pedales del timón que proporcionaron el control del transbordador al regresar a casa a través de la atmósfera, y un cinturón de seguridad cinco puntos (una versión de alta tecnología de los que se ven en los asientos de seguridad para niños) diseñado para mantener al comandante firmemente en su lugar. Asegúrate de enfocar hacia la consola central que separa al comandante y al piloto. Esta consola contiene interruptores para apagar manualmente los tres motores principales del transbordador y para separar los cohetes aceleradores sólidos del tanque externo, en caso de que las cosas no sucedan según lo planeado. ¡Hay mucho que pensar cuando se comanda un transbordador!


Bienvenido a la cubierta media, que sirvió como espacio de vida y trabajo para los astronautas. ¡Siéntete como en casa! Verás la escotilla abierta: cuando está cerrada, contiene la única ventana en la cubierta media. La escalera cerca de la escotilla conduce a la cubierta de vuelo. La cubierta media también contiene un par de asientos azules para que los astronautas se sujeten durante el lanzamiento y el aterrizaje. Mientras estaban en órbita, almacenaban los asientos para liberar un poco más de espacio para trabajar, dormir, comer y hacer ejercicio. Delante de los asientos, los casilleros de la cubierta media cubren toda la pared frontal y al igual que en la escuela secundaria, los astronautas almacenaban cosas en estos casilleros junto con equipos para hacer experimentos científicos. Mi experimento favorito fue cuando Coca-Cola se asoció con la NASA para ver si podían hacer una máquina de refrescos para el espacio. (Spoiler: ¡realmente no funcionó!) Al igual que en la cubierta de vuelo, muchas superficies aquí están cubiertas con pequeñas tiras azules de velcro. Los astronautas pegaban sus cosas al velcro para evitar que flotaran en la microgravedad. En la pared trasera de la cubierta media, un túnel conduce a la bahía de carga útil. Este túnel se conectaba a una esclusa de aire externa, donde los astronautas podían ponerse un traje espacial para ir a un paseo por el espacio.

Nota: faltan la galera (una mini-cocina) y el baño en nuestra cubierta media. Normalmente se instalarían a ambos lados de la escotilla, pero los sacamos para exhibirlos fuera del Endeavour.

Payload Bay

Esta es la bahía de carga útil y todo tipo de carga viajó a orbita aquí, como satélites, piezas de la EEI y más. Aunque es agradable y espacioso, los astronautas no podrían entrar en la bahía de carga útil sin un traje espacial a menos que estuvieran en uno de los laboratorios cerrados y presurizados como el Spacehab, que puedes ver aquí. Un túnel conectaba el Spacehab a la cubierta media, por lo que los astronautas no tendrían que ponerse un traje espacial para moverse de un lado a otro. Arriba, puedes ver las puertas curvadas de la bahía de carga útil, que estuvieron abiertas todo el tiempo que el Endeavor estuvo en órbita. Sus superficies plateadas son radiadores que liberan el calor del Endeavour al espacio. Mira a tu alrededor para ver el Canadarm. Los canadienses construyeron este brazo robótico para ayudar a los astronautas a trabajar en el espacio con cargas útiles. Podría agarrar cosas y moverlas dentro y fuera de la bahía, o un astronauta que caminaba por el espacio podría sujetar los pies en el extremo del Canadarm para dar un paseo. Si miras lejos del Spacehab, verás la esclusa de aire externa, donde los astronautas en trajes espaciales podrían dejar el orbitador para ir a caminar por el espacio. La esclusa impidió que la mayor parte del aire del orbitador escapara al espacio mientras los astronautas salían y entraban en el vehículo. Una caja de herramientas en forma de triángulo se encuentra fuera de la esclusa de aire: los astronautas podrían detenerse para recoger herramientas de esta caja al salir a una caminata espacial.Gracias por acompañarme en este recorrido virtual. ¡Únete pronto a nosotros para otro vistazo dentro del Endeavour!


La imagen superior muestra una vista del plano del transbordador espacial Endeavour, el cual se encuentra ahora en el Samuel Oschin Endeavour Pavillion aquí en el Science Center. El futuro hogar del Endeavour será en una nueva ala del California Science Center llamada Samuel Oschin Air and Space Center.

La imagen inferior muestra una elevación del transbordador espacial Endeavour con cuatro puntos de acceso diferentes, cada uno de ellos te lleva a una parte diferente de la nave espacial.