Becoming an Astronaut

05/5/2020

Learn what it takes to become an astronaut—from astronauts! Drawn from interviews filmed inside Endeavour, Becoming an Astronaut features shuttle astronauts Mike Fincke, Rick Searfoss, Garrett Reisman, Sandra Magnus, John Daniel Olivas, Dan Bursch, Drew Feustel, Kay Hire and Charlie Precourt.

This video, Becoming an Astronaut, is the first in a series of five thematic videos developed to be featured in the future Shuttle Gallery of the Samuel Oschin Air and Space Center.

We’re pleased to share these instructive and inspirational never-before-seen videos with you.

Astronaut interviews and this video series were made possible by a generous grant from The Ahmanson Foundation.

Transcript

(en español)

Neil Armstrong: That’s one small step for man….

Mike Fincke: When I was 3 years old I was watching people walk on the moon.

Neil Armstrong: …one giant leap for mankind.

Mike Fincke: My parents woke me up for Apollo 11 but I knew since I was that old that I wanted to go fly in space.

Rick Searfoss: When I broke the code that all those early astronauts were actually military aviators I said “That’s what I want to do” and just followed it all the way through.

Garrett Reisman: I never thought my mom would ever let me become an astronaut. All the astronauts were test pilots and my mom was scared of flying.

Sandra Magnus: The interesting thing that happened in 1978 was that was the year they took the first group of women astronauts and I thought, wow, there’s a path for me.

John Daniel Olivas: I never made the best grades in school. I struggled. I struggled with math, I struggled with science. It’s about perseverance. And it took almost a decade before I finally was accepted into NASA’s astronaut program.

Dan Bursch: I started applying in 1984 and was finally accepted in 1990.

Garrett Reisman: Didn’t get selected that first time, but I was encouraged because they actually didn’t throw my application back at me and laugh at me.

Drew Feustel: The key to the astronaut office and the success of the missions that we’ve carried out is the diversity in our skill set. So, I’m a mechanic.

Rick Searfoss: So my background is as a military test pilot.

Garrett Reisman: I studied multi-phase fluid mechanics so that’s a fancy way of saying bubbles.

Kay Hire: I was able to become a naval flight officer and fly with the Navy.

John Daniel Olivas: And ultimately that love of mechanical engineering and material science is what got me doing the kind of engineering that I even do today.

Sandra Magnus: I’ve always been a curious person, trying to figure out why the world works the way it does. There were things that I did during training that I never imagined that I would be doing. It was like being on a Disney ride my whole career. And then they took us parasailing behind a pickup truck.

Charlie Precourt: As a pilot and as a commander, we had to fly a thousand approaches in that aircraft before we were considered qualified to land the real thing.

Dan Bursch: The training for spacewalks, we would go in a pool, basically put on a spacesuit, they add weights to you so that you don’t pop up like a cork out of the water.

Garrett Reisman: We were prepared extremely well. The training that we got was, boy there was like nothing left, very little left to the imagination. The one thing that they can never really prepare you for is the visual impact of actually looking out and seeing the Earth. There’s really no way to prepare for that.

Transcripción

Neil Armstrong: Es un pequeño paso para el hombre...

Mike Fincke: A los tres años vi gente caminando en la Luna.

Neil Armstrong: ...un gran salto para la humanidad.

Mike Fincke: Mis padres me despertaron para ver el Apolo 11, pero yo ya sabía desde entonces que quería volar en el espacio.

Rick Searfoss: Cuando me di cuenta que todos esos primeros astronautas en realidad eran pilotos militares, me dije: “Eso es lo que quiero hacer” y seguí ese camino hasta lograrlo.

Garrett Reisman: Nunca pensé que mi mamá me dejaría ser un astronauta. Todos los astronautas eran pilotos de pruebas y a mi mamá le daba miedo volar.

Sandra Magnus: Algo interesante que pasó en 1978 fue que en ese año llevaron al primer grupo de mujeres astronautas, y yo pensé, ah, este es un camino que yo también puedo seguir.

John Daniel Olivas: Nunca obtuve las mejores calificaciones en la escuela. Me costaba trabajo. Me costaba trabajo las matemáticas, me costaba trabajo la ciencia. Se trata es de perseverar. Y pasó casi una década antes de que fuera finalmente aceptado en el programa de astronautas de la NASA.

Dan Bursch: Comencé a hacer la solicitud en 1984, y finalmente fui aceptado en 1990.

Garrett Reisman: No fui seleccionado esa primera vez, pero me sentí animado porque no me devolvieron la solicitud, ni se burlaron de mí.

Drew Feustel: La clave del trabajo de un astronauta y el éxito de las misiones que hemos llevado a cabo está en la diversidad de nuestras habilidades. Yo soy un mecánico.

Rick Searfoss: Mi formación es de piloto militar de pruebas.

Garrett Reisman: Estudié mecánica de fluidos multifase, lo cual es una forma elaborada de decir burbujas.

Kay Hire: Yo pude convertirme en oficial de la fuerza naval y volar con la Marina.

John Daniel Olivas: Y finalmente esa fascinación por la ingeniería mecánica y la ciencia de materiales es lo que me condujo al tipo de ingeniería que aún todavía practico.

Sandra Magnus: Siempre he sido una persona curiosa que intenta descubrir por qué el mundo funciona como funciona. Hubo cosas que hice durante el entrenamiento que jamás imaginé que haría. Fue como estar en una atracción de Disney durante toda mi carrera. Y luego nos llevaron a hacer parasailing detrás de una camioneta.

Charlie Precourt: Como piloto y como comandante, tuvimos que hacer miles de aproximaciones en esa aeronave antes de que se nos considerara cualificados para aterrizar la nave de verdad.

Dan Bursch: Durante el entrenamiento para las caminatas espaciales, nos metíamos a una piscina, nos poníamos un traje espacial y pesas para no salir disparados del agua como el corcho de una botella.

Garrett Reisman: Nos prepararon extremadamente bien. El entrenamiento que recibimos fue…, bueno, no quedó nada por fuera, se le dejó muy poco a la imaginación. La única cosa para la cual no lo pueden preparar a uno es el impacto visual de mirar hacia afuera y ver la Tierra. Realmente no hay cómo prepararse para eso.