Inside Endeavour: Tour 2

Stand (virtually) on Endeavour's wings and explore the aft compartment

06/3/2020 (updated 07/7/2020)

Right now, space shuttle Endeavour is on exhibit in the Samuel Oschin Pavilion, preparing for its future installation in launch position in the Science Center's upcoming expansion, the Samuel Oschin Air and Space Center. But while you're staying safe at home, you can virtually stand on Endeavour's wings and explore the aft compartment through this unique tour, created by photographer Jon Brack and narrated by Perry Roth-Johnson, PhD, assistant curator of aerospace science here at the California Science Center.

This is the second of a series of four Inside Endeavour tours that will be released throughout the spring and early summer. You don't need a VR headset to enjoy these tours, but if you have one, hook it up and try it out.

Check out this link for more views Inside Endeavour!

Tour 1: Flight deck, middeck and payload bay

Transcripts: English

Port Wing/NASA Meatball

Hey—you’re “standing” on the NASA meatball logo on the left (or port) wing of the ship! There’s another meatball in front of you, on the side of Endeavour. Like all the graphics on Endeavour’s skin, the meatballs are hand-painted!

Zoom out to take in the entire view of Endeavour. First, look at the row of black hinges along the bottom of the payload bay door. You’ll count 13 of them starting with the one just above and to the left of the NASA meatball. The hinges toward the front are bigger because the front half of the payload bay doors have deployable radiators that need stronger hinges for support.

Next, looking directly above the NASA meatball, you’ll notice one of the pods that holds the propellants for the orbital maneuvering engine. These engines maneuvered Endeavour while in space. The cluster of black tiles on the front of the pod has a funny nickname called the “eyeball.” Since black tiles can withstand more heat than the white tiles, the engineers decided to create the “eyeballs” to better withstand the heat of reentry. So, why not just cover the entire pod with black tiles? Great question! Black tiles weigh more than white tiles and weight is the enemy of spaceflight.

Finally, look to the right of the NASA meatball and you’ll see gaggle of ports—about 40 of them clustered into a rectangular shape. The largest of the holes is where fuel to power the shuttle’s three main engines flowed in to the huge external tank (we call it the ET). Pretty cool engineering!

Now, zoom back in, click the target icon and continue your tour inside the aft compartment of Endeavour.

Aft Compartment: Forward

This is the aft compartment, sandwiched in the back of Endeavour between the payload bay and the main engines. This labyrinth of pipes, pumps, and wires is where fuel flowed directly into the engines from the orange external tank bolted to Endeavour's underbelly. Above you, a green aluminum "roof" slopes up to a peak—Endeavour's vertical tail is bolted just on the other side of that peak.

To get in here, NASA technicians would climb on one of the wings and remove an access door. You can see one open door on the left/port side—can you find its friend on the right/starboard side? (Here’s a hint: it's closed, and to me it looks like a big, green trapezoidal waffle iron.)

See the big, fat silver pipes? The main engines sucked their fuel from these pipes, which are 17 inches across. Below the floor, these thirsty feed lines connected to the external tank during launch, one slurping up liquid hydrogen (at 750 gallons per second) and the other liquid oxygen (at 300 gallons per second). At launch, the fuel would divert to each of the three main engines, mix, ignite, and blast off! But the connecting pipes, turbopumps, and engines are missing here. NASA took them out before giving Endeavour to the Science Center. That's why these splitters have white covers with black tape around the edges.

If you look towards the back of this compartment, beyond the mess of green and dark brown structural beams, you might just be able to see the spots where the main engines would go. To get a better look, click on the red hotspot to see where the main engines were installed.

Aft Compartment: Back

Welcome to the back of the aft compartment, which I like to call the engine room. Do you see those three huge, dark gray metal disks on the back wall—two on the bottom, and one on the top? That’s where Endeavour's main engines were. (The bell-shaped nozzle where all the rocket exhaust came out is on the other side of this green wall.) Before bringing Endeavour to California, NASA pulled the engines out to use on the upcoming Space Launch System. If they were still installed, this space would be filled with the pipes, wires and systems that make up the working parts of the engines. Click on the link to see engines being installed in an orbiter.

Right now, the hardware you see sticking out of the back of each of the engine disks is an adaptor to take the place of the engines. Pratt & Whitney Rocketdyne (now Aerojet Rocketdyne)—the original makers of the space shuttle main engines—made the adaptors too. Attached to the adaptors, you’ll see struts that moved the engines up, down, left and right during launch. Moving the engines changed the direction of their thrust, which helped steer Endeavour.

Across from the engine disks is a massive frame, made of super-strong titanium metal, which held the engines in place. Here, the adaptors and struts are bolted to the frame.

When you're ready to climb out of here, click on one of the hotspots to take you back out onto a wing.

Starboard Wing/US Flag

This is a rare view! The American flag on the starboard wing is right beneath your feet. Look down on the wing and you’ll see the flag and the name “Endeavour” hand-painted on the wing.

If you look toward Endeavour’s main body, you’ll see the NASA meatball logo and the words “United States” with another American flag to the right. But hey—that flag looks backwards! In reality, flag graphics or patches are always supposed to be displayed as they would appear if the flag were blowing in the wind, with the stars attached to an imaginary flagpole. Endeavour flies super fast, so the flag’s stripes would definitely be flapping to the rear. Look for an American flag on the right shoulder of any United States uniform. It’s the same!

If you look toward the front of Endeavour, you can see important parts of Endeavour’s design that most people probably don’t catch. First, notice the gentle curve of Endeavour’s starboard wing where the wing joins the fuselage. That curve helps Endeavour fly like an airplane when it comes back into the atmosphere from space.

Secondly, notice the patchwork-looking “quilts” on the side of the payload bay. These are called “flexible insulation blankets,” or FIBs, that protect this part of the orbiter from the searing heat of reentry into the atmosphere. And like actual quilts, people sewed them with thread! (Although it was very special heat-resistant quartz thread.) The blankets serve the same function as the black ceramic tiles on the bottom of Endeavour, and as the dark-colored reinforced carbon-carbon on the front of the wing. Since a returning space shuttle experiences different temperatures at different parts of the vehicle, the thermal protection system (TPS) is designed to reflect those differences. Everything is designed to do its job but nothing is heavier than it needs to be.

Thirdly, look again at the entire front edge (called the leading edge) of Endeavour’s starboard wing. The fastest aircraft usually have a delta-wing shape, and this is certainly true for all of the shuttles; however, the shuttles actually sport a “double-delta wing” design because the wing remains tapered closely to the body of the vehicle and then juts out more right in front of the American flag on Endeavour’s body.

So to wrap things up, Endeavour’s shape helps it handles high speeds, and its TPS helps it handle high temperatures! Thank you for joining me on this virtual tour. Join us for another look Inside Endeavour soon!”

Transcripts: Spanish

Port Wing/NASA Meatball

¡Hola, estás "parado" en el logotipo de la albóndiga de la NASA en el ala izquierda (o babor) del barco! Hay otra albóndiga frente a ti, al lado de Endeavour. Como todos los gráficos en la piel de Endeavour, ¡las albóndigas están pintadas a mano!

Aléjese para disfrutar de la vista completa de Endeavour. Primero, mire la hilera de bisagras negras en la parte inferior de la puerta del compartimento de carga útil. Contarás 13 de ellos comenzando con el que está arriba y a la izquierda de la albóndiga de la NASA. Las bisagras hacia el frente son más grandes porque la mitad frontal de las puertas del compartimento de carga útil tienen radiadores desplegables que necesitan bisagras más fuertes para su soporte.

Luego, mirando directamente sobre la albóndiga de la NASA, notará una de las cápsulas que contiene los propulsores para el motor de maniobra orbital. Estos motores maniobraron Endeavour mientras estaban en el espacio. El grupo de fichas negras en la parte delantera de la cápsula tiene un apodo divertido llamado "globo ocular". Dado que las baldosas negras pueden soportar más calor que las baldosas blancas, los ingenieros decidieron crear los "globos oculares" para resistir mejor el calor de la reentrada. Entonces, ¿por qué no cubrir toda la cápsula con azulejos negros? Gran pregunta! Las baldosas negras pesan más que las baldosas blancas y el peso es enemigo de los vuelos espaciales.

Finalmente, mira a la derecha de la albóndiga de la NASA y verás una bandada de puertos, unos 40 de ellos agrupados en una forma rectangular. El agujero más grande es donde el combustible para alimentar los tres motores principales del transbordador fluía hacia el enorme tanque externo (lo llamamos ET). ¡Genial ingeniería!

Ahora, vuelva a acercar, haga clic en el icono de destino y continúe su recorrido dentro del compartimento de popa de Endeavour.

Aft Compartment: Forward

Este es el compartimento de popa, ubicado en la parte posterior de Endeavour, entre la bahía de carga útil y los motores principales. Este laberinto de tuberías, bombas y cables es donde el combustible fluía directamente a los motores desde el tanque externo naranja atornillado al bajo vientre de Endeavour. Por encima de usted, un "techo" de aluminio verde se inclina hasta un pico: la cola vertical del Endeavour está atornillada justo al otro lado de ese pico.

Para entrar aquí, los técnicos de la NASA se subirían a una de las alas y quitarían una puerta de acceso. Puede ver una puerta abierta en el lado izquierdo / babor: ¿puede encontrar a su amigo en el lado derecho / estribor? (Aquí hay una pista: está cerrado, y para mí parece un gran gofre trapezoidal verde).

¿Ves las grandes y gordas pipas plateadas? Los motores principales aspiraban el combustible de estas tuberías, que tienen 17 pulgadas de ancho. Debajo del piso, estas líneas de alimentación sedientas se conectan al tanque externo durante el lanzamiento, una que absorbe hidrógeno líquido (a 750 galones por segundo) y el otro oxígeno líquido (a 300 galones por segundo). ¡En el lanzamiento, el combustible se desviaría a cada uno de los tres motores principales, se mezclaría, se encendería y despegaría! Pero aquí faltan las tuberías de conexión, las turbopuntas y los motores. La NASA los sacó antes de entregar Endeavour al Centro de Ciencias. Es por eso que estos divisores tienen cubiertas blancas con cinta negra alrededor de los bordes.

Si mira hacia la parte posterior de este compartimiento, más allá del desorden de las vigas estructurales verdes y marrón oscuro, es posible que pueda ver los lugares donde irían los motores principales. Para ver mejor, haga clic en el punto de acceso rojo para ver dónde se instalaron los motores principales.

Aft Compartment: Back

Bienvenido a la parte trasera del compartimento de popa, que me gusta llamar la sala de máquinas. ¿Ves esos tres enormes discos de metal gris oscuro en la pared del fondo, dos en la parte inferior y uno en la parte superior? Ahí es donde estaban los motores principales del Endeavour. (La boquilla en forma de campana por donde salió todo el escape del cohete está al otro lado de esta pared verde). Antes de llevar el Endeavour a California, la NASA sacó los motores para usarlos en el próximo Sistema de Lanzamiento Espacial. Si todavía estuvieran instalados, este espacio se llenaría con las tuberías, cables y sistemas que conforman las partes de trabajo de los motores. Haga clic en el enlace para ver los motores que se instalan en un orbitador.

En este momento, el hardware que ves sobresaliendo de la parte posterior de cada uno de los discos del motor es un adaptador para tomar el lugar de los motores. Pratt & Whitney Rocketdyne (ahora Aerojet Rocketdyne), los fabricantes originales de los motores principales del transbordador espacial, también fabricaron los adaptadores. Adjunto a los adaptadores, verá puntales que movieron los motores hacia arriba, abajo, izquierda y derecha durante el lanzamiento. Mover los motores apuntó su empuje para ayudar a dirigir Endeavour.

Al otro lado de los discos del motor hay un marco masivo, hecho de metal de titanio súper fuerte, que mantuvo los motores en su lugar. Aquí, los adaptadores y puntales están atornillados al marco.

Cuando esté listo para salir de aquí, haga clic en uno de los puntos críticos para llevarlo de vuelta a un ala.

Starboard Wing/US Flag

Esta es una vista rara! La bandera estadounidense en el ala de estribor está justo debajo de tus pies. Mire hacia abajo en el ala y verá la bandera y el nombre "Endeavour" pintados a mano en el ala.

Si miras hacia el cuerpo principal de Endeavour, verás el logotipo de la albóndiga de la NASA y las palabras "Estados Unidos" con otra bandera estadounidense a la derecha. Pero bueno, ¡esa bandera mira hacia atrás! En realidad, siempre se supone que los gráficos o parches de la bandera se muestran como aparecería si la bandera ondeara en el viento, con las estrellas unidas a un asta imaginaria. Endeavour vuela súper rápido, por lo que las rayas de la bandera definitivamente estarían aleteando hacia atrás. Busque una bandera estadounidense en el hombro derecho de cualquier uniforme de los Estados Unidos. ¡Es lo mismo!

Si miras hacia el frente de Endeavour, puedes ver partes importantes del diseño de Endeavour que la mayoría de la gente probablemente no captará. Primero, observe la suave curva del ala de estribor del Endeavour donde el ala se une al fuselaje. Esa curva ayuda a Endeavour a volar como un avión cuando vuelve a la atmósfera desde el espacio.

En segundo lugar, observe los "edredones" con aspecto de mosaico en el costado de la bahía de carga útil. Estos se denominan "mantas de aislamiento flexibles" o FIB, que protegen esta parte del orbitador del calor abrasador de la reentrada en la atmósfera. ¡Y como las colchas reales, las personas las cosieron con hilo! (Aunque era un hilo de cuarzo resistente al calor muy especial). Las mantas cumplen la misma función que las baldosas cerámicas negras en la parte inferior de Endeavour, y como el carbono-carbono reforzado de color oscuro en la parte delantera del ala. Dado que un transbordador espacial que regresa experimenta diferentes temperaturas en diferentes partes del vehículo, el sistema de protección térmica (TPS) está diseñado para reflejar esas diferencias. Todo está diseñado para hacer su trabajo, pero nada es más pesado de lo necesario.

En tercer lugar, mire nuevamente el borde delantero completo (llamado borde delantero) del ala de estribor del Endeavour. Los aviones más rápidos generalmente tienen una forma de ala delta, y esto es cierto para todos los transbordadores; sin embargo, los transbordadores en realidad tienen un diseño de "doble ala delta" porque el ala permanece estrechamente estrecha al cuerpo del vehículo y luego sobresale más justo frente a la bandera estadounidense en el cuerpo del Endeavour.

Para concluir, la forma de Endeavour lo ayuda a manejar altas velocidades, ¡y su TPS lo ayuda a manejar altas temperaturas! Gracias por acompañarme en este recorrido virtual. ¡Únete a nosotros para echar un vistazo a Inside Endeavour pronto!