Inside Endeavour: Tour 3

Peer into the payload bay, both empty and full

07/10/2020

Right now, space shuttle Endeavour is on exhibit in the Samuel Oschin Pavilion, preparing for its future installation in launch position in the Science Center's upcoming expansion, the Samuel Oschin Air and Space Center. But while you're staying safe at home, you can virtually stand on Endeavour's wings and explore the aft compartment through this unique tour, created by photographer Jon Brack and narrated by Perry Roth-Johnson, PhD, assistant curator of aerospace science here at the California Science Center.

This is the third of a series of four Inside Endeavour tours that will be released throughout the spring and early summer. In this one, explore the payload bay and see what it looks like while it's empty—and again when it has a SPACEHAB module and an airlock inside! You don't need a VR headset to enjoy these tours, but if you have one, hook it up and try it out.

Check out these links for more views Inside Endeavour!

Tour 1: Flight deck, middeck and payload bay

Tour 2: Wings and aft compartment

Transcript: English

Empty payload bay

Welcome to space shuttle Endeavour’s payload bay. It’s empty here, but the payload bay carried cargo—also known as payloads—during shuttle flights to orbit. The payload bay is about 60 feet long and roughly 15 feet in both height and width. Compared to a big rig truck you'd see on the freeway, the shuttle's payload bay could carry about two-and-a-half big rigs' worth of cargo.

Look up at the shiny ceiling above with the black line down the center. These are the closed payload bay doors. As soon as a shuttle reached orbit, astronauts would open the payload bay doors to let those shiny metal surfaces radiate heat from the shuttle into space to keep the vehicle cool.

The payload bay floor has sections separated by curved beams. Each beam marks one bay, and there are 13 bays in any shuttle. So, you’re standing approximately in bay #6, halfway between the payload bay’s back wall and the hatch (called the “B” hatch) to the middeck. Above the circular B-hatch opening you can see two small windows. They look into the back of the flight deck. Astronauts in the flight deck could look through the windows to keep an eye on things in the payload bay. On orbit, since the payload bay doors would be open, astronauts could see space from the windows too! The payload bay was never pressurized, even when the doors were closed, so if astronauts wanted to go out into the empty bay, they’d need a spacesuit. Otherwise, they would be exposed to the vacuum of space.

Now, look just below the payload bay doors. You’ll see several white latches with black-trimmed, v-shaped slots in them. Pole-type extensions built to stick out from cargo can lock into these latches, so the cargo is tightly secured in the payload bay. Nothing can be left unsecured because the ride to space is bumpy and the shuttle can assume virtually any orientation once it gets to orbit.

Look toward the back of the payload bay, where you’ll see the American flag. If you look down, you can see connectors used to secure large objects, like a Spacehab, so they don’t shift around. The latches and connectors could be moved around to secure cargo at any of the 13 different bays.

To see what the payload bay looks like loaded, click the spot on the floor as you look toward the middeck.

Full payload bay

This view shows what Endeavour’s payload bay looks like now, as it sits in the Samuel Oschin Pavilion at the Science Center. The cargo configuration looks a lot like it did for the STS-118 mission, which flew in 2007. STS-118 is a really special mission to a place with an education focus like the Science Center because it carried Barbara Morgan, NASA's first educator astronaut, into space. The Science Center installed all this payload into Endeavour in 2014 to represent this mission. Special latches on the side walls of the bay hold payloads in place.

Take a look at Spacehab. (Coincidentally, the STS-118 mission was actually the final flight of a Spacehab module.) Notice how Spacehab’s bottom is curved to fit nicely in the bay. Lots of payloads were designed to be cylindrical to fit in the shuttle like this. But look at the top of Spacehab—it’s flat! Why? Just in case of an emergency: if astronauts needed to crawl over it, they would still fit, even when the payload bay doors were closed. (No need to ask HAL to open the bay doors first. Just kidding.)

Now turn around and look at the external airlock, where astronauts in spacesuits could leave the orbiter to go on spacewalks. The airlock kept most of the orbiter's air from escaping out into space while astronauts exited and entered the vehicle. On top of the airlock, you might just barely see a small silver petal, shaped like a trapezoid. This is part of the docking module, which could connect Endeavour to a similar docking port on the International Space Station. Once docked, astronauts could move freely between the orbiter and the space station without putting on a spacesuit.

Transcript: Spanish

Empty payload bay

Bienvenidos a la bahía de carga del transbordador espacial Endeavour. Está vacía, pero la bahía de cargaútil transportaba carga durante los vuelos del transbordador a la órbita. La bahía de carga útil mide unos60 pies de largo y unos 15 pies de alto y de ancho. Comparado con un camión de gran tonelaje queverías en la autopista, la bahía de carga útil del transbordador podría transportar unos dos camiones y medio de carga.

Mira el brillante techo de arriba con la línea negra en el centro. Estas son las puertas cerradas de labahía de carga útil. Tan pronto como un transbordador llegaba a la órbita, los astronautas abrían laspuertas de la bahía de carga para dejar que esas brillantes superficies metálicas irradiaran el calor deltransbordador al espacio para mantener el vehículo fresco.

El piso de la bahía de carga tiene secciones separadas por vigas curvadas. Cada viga marca una bahía, y hay 13 bahías en todos los transbordadores. Así que, estás parado aproximadamente en la bahía 6, amitad de camino entre la pared trasera de la bahía de carga útil y la escotilla (llamada escotilla "B") hasta la cubierta media. Sobre la abertura circular de la escotilla B se pueden ver dos pequeñas ventanasque dan a la parte trasera de la cabina de vuelo. Los astronautas en la cubierta de vuelo podrían mirar através de las ventanas para vigilar las cosas en la bahía de carga. En órbita, como las puertas de la bahíade carga útil estarían abiertas, los astronautas podrían ver el espacio desde estas ventanas también! Labahía de carga nunca fue presurizada, incluso cuando las puertas estaban cerradas, así que si losastronautas querían salir a la bahía vacía, necesitarían un traje espacial. De lo contrario, estaríanexpuestos al vacío del espacio.

Ahora, mira justo debajo de las puertas de la bahía de carga útil. Verás varios cerrojos blancos conranuras en forma de V y bordes negros. Las extensiones tipo poste construidas para sobresalir de lacarga pueden bloquearse en estos cerrojos, de modo que la carga quede bien asegurada en la bahía decarga útil. No se puede dejar nada sin asegurar porque el viaje al espacio es turbulento y eltransbordador puede asumir prácticamente cualquier dirección una vez que llega a la órbita.

Mira hacia la parte trasera de la bahía de carga, donde verás la bandera americana. Si miras hacia abajo,puedes ver los conectores usados para asegurar objetos grandes, como un Spacehab, para que no sedesplacen. Los cerrojos y conectores pueden moverse para asegurar la carga en cualquiera de las 13bahías diferentes.

Para ver cómo se ve la bahía de carga útil cuando está cargada, haz clic en el punto del piso mientrasmiras hacia la cubierta media.

Full payload bay

Esta vista muestra el aspecto actual de la bahía de carga útil del Endeavour, que se encuentra en el Samuel Oschin Pavillion del Science Center. La configuración de la carga se parece mucho a la de lamisión STS-118, que voló en el 2007. La STS-118 es una misión realmente especial para un lugar con unenfoque educativo como el del Science Center porque llevó a Barbara Morgan, la primera astronautaeducadora de la NASA, al espacio. El Science Center instaló toda esta carga útil en el Endeavour en el2014 para representar esta misión. Unos cerrojos especiales en las paredes laterales de la bahíamantienen las cargas útiles en su sitio.

Echa un vistazo al Spacehab. (Casualmente la misión STS-118 fue en realidad el vuelo final de un módulodel Spacehab.) Observa cómo el fondo del Spacehab está curvado para encajar bien en la bahía. Muchascargas útiles fueron diseñadas para ser cilíndricas y así encajar en el transbordador. Pero mira la partesuperior del Spacehab... ¡es plana! ¿Por qué? En caso de que los astronautas tuvieran que arrastrarsesobre él en una emergencia mientras las puertas de la bahía de carga estaban cerradas. (No haynecesidad de pedirle a HAL que las abra por ti. Es una broma relacionada con la película Odyssey in Space del 2001.)

Ahora voltéate y mira la esclusa de aire externa, donde los astronautas en trajes espaciales podríandejar el orbitador para ir a pasear por el espacio. La esclusa impedía que la mayor parte del aire delorbitador escapara al espacio mientras los astronautas salían y entraban en el vehículo. En la partesuperior de la esclusa, apenas se veía un pequeño pétalo plateado con forma de trapecio. Esto es partedel módulo de acoplamiento, que podría conectar al Endeavour con un puerto de acoplamiento similaren la Estación Espacial Internacional. Una vez acoplado, los astronautas podrían moverse librementeentre el orbitador y la estación espacial sin tener que ponerse un traje especial.