Inside Endeavour: Tour 4

Get an overview of Endeavour, highlighting Spacehab

07/29/2020

Right now, space shuttle Endeavour is on exhibit in the Samuel Oschin Pavilion, preparing for its future installation in launch position in the Science Center's upcoming expansion, the Samuel Oschin Air and Space Center. But while you're staying safe at home, you can take a virtual tour through Endeavour, created by photographer Jon Brack and narrated by Perry Roth-Johnson, PhD, assistant curator of aerospace science here at the California Science Center.

This is the fourth and final Inside Endeavour tour. In this one, enjoy a whirlwind tour through the whole orbiter--with a special stop inside SPACEHAB! You don't need a VR headset to enjoy these tours, but if you have one, hook it up and try it out.

Check out these links for more views Inside Endeavour!

Tour 1: Flight deck, middeck and payload bay

Tour 2: Wings and aft compartment

Tour 3: Empty and full payload bay

Transcript: English

Inside SPACEHAB

Welcome inside SPACEHAB—the astronauts’ workshop—which provided extra space to work, live, and store things. This is an enclosed, pressurized lab, so astronauts could come inside here without a spacesuit using the round portal near the white floor on the bottom. If you look up at the ceiling, you can even see the white air conditioning vents along the edges.

The inside of SPACEHAB looks a lot like the inside of Endeavour’s middeck, but with more storage. The HAB has 10 times as much space for the hard, white lockers and the soft, yellow fabric bags on the walls for storing things like science experiments, food, or other supplies. In fact, HAB is nearly the same size as the middeck, so by adding a single SPACEHAB module in the payload bay, astronauts got twice as much room to work. Or, you could install two HAB modules, for triple the room!

Like on the middeck, there’s plenty of blue Velcro strips stuck on most surfaces here too. Astronauts would stick their things to Velcro to keep them from floating away in microgravity.

The SPACEHAB module you are seeing here is actually displayed outside Endeavour right now, but it has a twin module installed inside Endeavour’s payload bay. So, let’s pretend that when we step out of this SPACEHAB that we will be inside the payload bay!

Full payload bay

If you’ve been on one of our earlier virtual tours, this spot might look familiar. And we’re going to go on a whirlwind tour of some of the other spots we’ve visited before, too.

This view shows what Endeavour’s payload bay looks like now, at the Science Center. The payload bay is where large items like satellites, space station modules, and extra workshop space like the SPACEHAB were stowed for the trip to orbit. At the back, you see SPACEHAB, which we just came out of. And if you turn around to the front, you’ll see the external airlock, where astronauts in spacesuits could leave to go on spacewalks. Below the airlock, a tunnel connects SPACEHAB to the middeck, so astronauts wouldn’t have to put on a spacesuit to move back and forth.

Middeck

Welcome back to the middeck, which served as both a living and working space for astronauts. You’ll see the open hatch, where astronauts came inside Endeavour before launch. And the ladder nearby leads up to the flight deck.

From here, you can either go up to the flight deck, or head out the hatch to walk on one of the wings.

Flight deck

Now you’re upstairs on Endeavour’s flight deck—the nerve center of the orbiter. Up front, the commander sat on the left and the pilot on the right. Together, they flew the spacecraft. During landing, they used joysticks to help steer Endeavour safely through the air and down to the runway once its mission was complete. You’ll find other joysticks in the back of the flight deck for controlling robot arms in the payload bay and maneuvering Endeavour for docking while in space.

Oh, and check out the dozens and dozens of toggle switches covering nearly every surface! You don’t see those in as many modern spacecraft anymore—we use mostly touchscreens now in ships like SpaceX’s Crew Dragon. (Coincidentally, the first Crew Dragon capsule is also named Endeavour.)

Port wing

This is a rare view! You’re standing on Endeavour’s wing, just on top of a hand-painted NASA meatball logo. If you look toward the front of Endeavour, notice the gentle curve of the wing, where it joins up with the orbiter’s body. That curve helps the shuttle fly like an airplane when it comes back into the atmosphere from space to land. The wing and body of Endeavour are covered in a patchwork of blankets and tiles—some white, black, and grey—that protected the orbiter from the searing heat of re-entry into the atmosphere.

From here, you can also climb inside the back of Endeavour’s body, into its “engine room.”

Aft compartment

Welcome back to the aft compartment, which I like to call the engine room, sandwiched in the back of Endeavour between the payload bay and the main engines. This labyrinth of pipes, pumps, and wires is where fuel flowed directly into the engines from the external tank bolted to Endeavour’s underbelly. Each second, the big, thick silver pipes you see slurped up hundreds of gallons of liquid hydrogen and liquid oxygen from the tank, so they could mix, ignite, and blast off through the three main engines at the back.

Thank you for joining me on this virtual tour, which is our last one! It’s been a pleasure to host you “Inside Endeavour.”

Transcript: Spanish

Inside SPACEHAB

Bienvenido al SPACEHAB, el taller de astronautas, que proporcionó espacio extra para trabajar, vivir y almacenar cosas. Este es un laboratorio cerrado y presurizado, por lo que los astronautas podían entrar aquí sin un traje espacial usando el portal redondo cerca del suelo de color blanco. Si miras hacia el techo, puedes incluso ver los conductos de aire acondicionado a lo largo de los bordes.

El interior del SPACEHAB se parece mucho al interior de la cubierta media del Endeavour, pero con más almacenamiento. El HAB tiene 10 veces más espacio para los casilleros blancos y las bolsas de tela amarilla en las paredes para almacenar cosas como experimentos científicos, comida u otros suministros. De hecho, el HAB es casi del mismo tamaño que la cubierta media, así que al añadir un solo módulo SPACEHAB en la bahía de carga, los astronautas consiguieron el doble de espacio para trabajar. ¡O, podrías instalar dos módulos HAB, para triplicar el espacio!

Al igual que en la cubierta media, hay un montón de tiras de velcro azul pegadas en la mayoría de las superficies. Los astronautas pegaban sus cosas al velcro para evitar que se alejaran flotando en microgravedad.

El módulo SPACEHAB que estás viendo aquí se exhibe en el exterior del Endeavour y tiene un módulo idéntico instalado dentro de la bahía de carga útil del Endeavour. Así que, imaginemos que cuando salgamos de este SPACEHAB, ¡estaremos dentro de la bahía de carga!

Full payload bay

Si has estado en uno de nuestros primeros tours virtuales, este lugar te podría resultar familiar. Así que vamos a hacer un tour breve de algunos de los otros lugares que ya hemos visitado antes.

Esta vista muestra el aspecto de la bahía de carga del Endeavour actualmente en el Science Center. La bahía de carga útil es donde se guardaban los artículos grandes como los satélites, los módulos de la estación espacial, y el espacio extra para el SPACEHAB durante el viaje a la órbita. En la parte de atrás, ves el SPACEHAB, del cual acabamos de salir. Y si te das la vuelta hacia el frente, verás la esclusa de aire exterior, donde los astronautas en trajes espaciales podían salir para hacer caminatas espaciales. Debajo de la esclusa, un túnel conecta el SPACEHAB con la cubierta media, así los astronautas no tenían que ponerse un traje espacial para ir y venir.

Middeck

Bienvenido de nuevo a la cubierta media, que sirvió como espacio para vivir y trabajar para los astronautas. Veras la escotilla abierta, donde los astronautas entraron en el Endeavour antes del lanzamiento. La escalera cercana lleva a la cubierta de vuelo.

Desde aquí, puedes subir a la cubierta de vuelo, o salir por la escotilla para caminar por una de las alas.

Flight deck

Ahora estás arriba en la cubierta de vuelo del Endeavour, el centro neurálgico del orbitador. Al frente, el comandante se sentó a la izquierda y el piloto a la derecha y juntos, volaron la nave espacial. Durante el aterrizaje, usaron palancas de mando para ayudar a dirigir el Endeavour de forma segura por el aire y hacia la pista de aterrizaje una vez completada su misión. Encontrarás otras palancas de mando en la parte trasera de la cabina de vuelo las cuales permiten controlar los brazos robóticos en la bahía de carga útil y maniobrar al Endeavour para acoplarse mientras está en el espacio.

¡Oh, y mira las decenas y decenas de interruptores de palanca que cubren casi todas las superficies! Estos ya no se ven en tantas naves espaciales modernas, ya que ahora se usan principalmente pantallas táctiles en naves como la Crew Dragon de SpaceX. (Casualmente, la primera cápsula Crew Dragon también se llama Endeavour.)

Port wing

¡Esta es una vista poco común! Estás parado en el ala del Endeavour, justo encima del logo de la NASA pintado a mano. Si miras hacia la parte delantera del Endeavour, observa la suave curva del ala, donde se une con el orbitador. Esa curva ayuda al transbordador a volar como un avión cuando regresa a la atmósfera del espacio a la tierra. El ala y el cuerpo principal del Endeavour están cubiertos por un mosaico de mantas y azulejos -algunos blancos, negros y grises- que protegieron al orbitador del ardiente calor en su reentrada a la atmósfera.

Desde aquí, también puedes subir a la parte trasera del Endeavour, a su "sala de máquinas".

Aft compartment

Bienvenido de nuevo al compartimento de popa, al que me gusta llamar sala de máquinas, situado en la parte trasera del Endeavour, entre la bahía de carga y los motores principales. Este laberinto de tuberías, bombas y cables es donde el combustible fluía directamente a los motores desde el tanque externo atornillado a la parte inferior del Endeavour. Cada segundo, los grandes y gruesos tubos plateados que ves sorbían cientos de galones de hidrógeno y oxígeno líquido del tanque, para que se mezclaran, se encendieran, y salieran disparados a través de los tres motores principales de la parte trasera.

¡Gracias por acompañarme en este último tour virtual! Ha sido un placer recibirte en "Inside Endeavour".