Payloads and Spacewalks

There's no such thing as a leisurely walk—in space!

08/28/2020 (updated 09/25/2020)

Astronauts talk about moving huge pieces of cargo with the space shuttle orbiter's robot arm, and they relay the wonders and work of doing spacewalks—officially known as extravehicular activities (EVAs). Drawn from interviews filmed inside space shuttle Endeavour, Payloads and Spacewalks features shuttle astronauts Kay Hire, Garrett Reisman, Sandra Magnus, Mike Fincke, Dan Bursch, Danny Olivas, Drew Feustel, and Steve Swanson.

Payloads and Spacewalks is the fourth in a series of five thematic videos developed to be featured in the future Shuttle Gallery of the Samuel Oschin Air and Space Center. 

Astronaut interviews and this video series were made possible by a generous grant from The Ahmanson Foundation.

Transcript: English

Kay Hire: Missions are actually planned sometimes years in advance to accomplish some particular task or overall big mission.

Garrett Reisman: You can do a spacewalk out of that airlock, you have a robot arm on here, you have this payload bay that you can take the Hubble Space Telescope up to space in your trunk.

Kay Hire: We carried up a lot of cargo up to the International Space Station. Different maintenance parts, but also a lot of experiments. And then we carried back a lot of cargo.

Sandra Magnus: Like on STS-135 we had over ten thousand pounds of stuff to move from the cargo carrier into the station, and then we had six or seven thousand pounds of stuff to move back.

Mike Fincke: This winged reusable vehicle helped us build this incredible, beautiful Space Station, humanity’s only outpost to the stars. It has this big robot arm that could carry a whole bunch of things. It’s like a pickup truck.

Dan Bursch: Flying the arm is like flying an airplane.

Sandra Magnus: Whether it’s something you’re picking up out of the payload bay and moving around, or whether you have an astronaut on the arm and you’re flying them around.

John Daniel Olivas: When you do a spacewalk, you’re very conscientious of the spacesuit that you’re wearing is basically like its own little spacecraft.

Dan Bursch: I opened the hatch and I just remember my first few hand grips of holding the handles outside… they were pretty tight.

John Daniel Olivas: And you’ve got to be very careful because on this side of the spacecraft, you’re alive, and on this side, you’re dead. And you don’t want to cut your suit, you don’t want to bang your helmet, you don’t want to damage this thing that’s keeping you alive.

Steve Swanson: You get to go outside, see the world from your own little spaceship. It’s really wonderful.

Drew Feustel: It’s kind of like waking up in the morning on Christmas and knowing you had bunch of presents to open, but for us it was knowing you were getting ready to go outside and do a spacewalk. That was always quite a, quite a fun adventure.

Transcript: Spanish

Kay Hire: Las misiones en realidad se planean algunas veces con años de anticipación para lograr una tarea en particular o en general una gran misión.

Garrett Reisman: Uno puede hacer una caminata espacial saliendo por ese compartimiento hermético, uno tiene un brazo robótico aquí, uno tiene esta bodega de carga útil en la que puede llevar el Telescopio Espacial Hubble al espacio en el baúl.

Kay Hire: Transportamos una gran cantidad de carga a la Estación Espacial Internacional. Diferentes piezas de mantenimiento y también muchos experimentos. Y también trajimos de vuelta un montón de carga.

Sandra Magnus: En el STS-135 teníamos más de diez mil libras de cosas para trasladar desde el transportador de carga a la estación, y después teníamos seis o siete mil libras de cosas para traer de vuelta.

Mike Fincke: Este vehículo reutilizable con alas nos ayudó a construir esta increíble y hermosa Estación Espacial, el único puesto remoto cerca de las estrellas que tiene la humanidad. Tiene un brazo robótico grande que puede cargar una gran cantidad de cosas. Es como una camioneta.

Dan Bursch: Volar el brazo es como volar un avión.

Sandra Magnus: Ya sea que uno esté recogiendo algo de la bodega de carga útil y moviéndolo, o que un astronauta esté en el brazo y uno lo esté volando de un lado a otro.

John Daniel Olivas: Cuando uno hace una caminata espacial está muy consciente del traje espacial que lleva puesto, el cual básicamente es en sí una pequeña nave espacial.

Dan Bursch: Abrí la escotilla y recuerdo las primeras veces que sujeté con las manos las manijas de afuera…estaban bastante apretadas.

John Daniel Olivas: Y uno tiene que ser muy cuidadoso porque de este lado de la aeronave uno está vivo, y del otro lado está muerto. Y uno no quiere hacerle un corte a su traje, ni golpear su casco, uno no quiere dañar esta cosa que lo mantiene a uno vivo.

Steve Swanson: Uno puede salir y ver el mundo desde su propia pequeña aeronave. Es realmente maravilloso.

Drew Feustel: Es como despertarse por la mañana el día de Navidad y saber que uno tiene un montón de regalos para abrir, pero para nosotros era saber que uno se estaba alistando para salir a hacer una caminata espacial. Eso siempre fue una aventura muy, muy divertida.